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"生보다 死 택하는 기업들①…“6개월 매출 유지 힘들어 생존 포기”

강지남 기자 입력 2019-08-03 10:55수정 2019-08-03 11:50

통합도산법 시행 후 파산이 회생보다 많은 첫 ‘데드크로스’ 코앞에
경기침체에 경쟁력 한계 맞아…외환위기 때와는 다른 이상 징후


중소벤처기업부는 2001년부터 기술혁신형 중소기업(이노비즈·Innovation Business의 약자)
인증 제도
를 시행하고 있다. 3년 이상 업력을 가진 중소기업의 기술력을 심사한 뒤 이를 통과한 기업에 세금 우
대, 판로·수출 및 연구개발(R&D) 지원 같은 혜택을 주고 글로벌 경쟁력을 갖춘 기업으로 도약하게 하는
것이 이 제도의 목표다. 현재까지 전국 1만8000여 개 중소기업이 이노비즈 인증을 받았다.

대통령 앞에서 시연했던 회사도 ‘파산’

하지만 이노비즈 인증을 받은 기업도 위기를 맞는다. 6월 한 달만 해도 이노비즈 인증을 받은 5개 기업
이 법원으로부터 파산 선고를 받았다. 레이저 광학기술 분야에서 뛰어나다는 평가를 받았던 경기 수원
시 A사, 영상보안장비 수출로 창업 4년 만에 100만 달러 수출의 탑을 수상한 수원시 B사, 대기업 1차
협력사로 LED(발광다이오드) 관련 부품을 납품했던 인천 C사, 2년 전만 해도 265억 원 매출과 17억 원
영업이익을 올렸던 대전 건축자재 업체 D사, 그리고 3년 전까지 연매출 30억 원을 유지하던 부산 응용
소프트웨어 개발사 E사다.

특히 A사는 2014년 박근혜 당시 대통령이 참석한 대전창조경제혁신센터 확대 출범식에서 시제품을 시
연했고, 이후 SK텔레콤과 공동으로 소형 빔 프로젝트를 개발해 미국에 1000만 달러(약 118억 원) 납품
계약을 체결하기도 한 업체다. SK텔레콤이 지원하는 벤처 육성 프로그램 혜택과 투자금 26억 원을 받
았고, 대한민국 기술대상 산업통상자원부 장관상, 세계 최대 가전·IT(정보기술) 박람회인 미국 CES(국
제전자제품박람회)에서 혁신상(Innovation Awards) 등 굵직한 상도 수상했다. 이 회사 홈페이지에 따
르면 2018년 6월 기준으로 25명의 직원과 연간 12만 대 생산 능력도 갖췄다.


하지만 1년여가 흐른 지금, 이 회사의 대표번호로 전화를 걸면 ‘착신이 금지된 번호’라는 안내가 나온
다. A사 파산의 직접적인 원인은 대출금 미상환으로 보인다. 올해 6월 만기가 돌아온 대출금 23억5000
만 원을 갚지 못한 것으로 알려졌다. 돈을 갚지 못한 근본 원인은 잇따른 매출 감소와 적자였다. 2015
년 75억 원이던 매출이 2016년 37억 원, 2017년 34억 원으로 반 토막이 났고, 2015년부터 2017년까
지 3년간 77억 원의 영업적자를 낸 것으로 전해진다. SK텔레콤 측은 “A사 상황을 어느 정도 알고는 있
지만, 사정이 어려워진 회사에 대해 구체적으로 언급하기는 곤란하다”며 말을 아꼈다.


경영 위기에 봉착했을 때 기업은 법원에 회생 혹은 파산 신청을 한다. 일시적인 자금난을 극복해 사업
을 계속하는 것이 회생이라면, 모든 사업을 종결하고 회사 존재를 말소시키는 것이 파산이다. 회생이
수술이라면, 파산은 법인(法人)에 대한 사망 선고다.


청산가치 따져보지도 않고 기업 포기 속출

파산을 원하는 기업이 회생하려는 기업보다 많아지는 첫 ‘데드크로스’ 실현이 임박해오고 있다(그래프
1 참조). 대법원이 자유한국당 김도읍 의원에게 제출한 자료에 따르면 올해 6월 말까지 법인파산 신청
건수가 484건으로 법인회생 신청 건수 497건에 거의 근접했다. 2013년 이후 법인파산과 법인회생 모
두 증가 추세인 가운데 회생보다 파산 신청 건수가 더 가파른 오름세를 보여왔고, 결국 역전을 코앞에
두게 된 것이다. 올해 회생 신청은 전년 동기 대비 12%(443→497건) 늘어난 데 반해, 파산 신청은 23%
(393→484건) 증가했다. 2004년 ‘채무자 회생 및 파산에 관한 법률’(통합도산법)이 제정된 이래 줄곧
법인회생 신청 건수가 법인파산 신청 건수를 크게 앞섰다는 점을 고려하면 한국 경제에 새로운 이상 징
후가 등장한 셈이다. 한편 2013년 1300건에 못 미치던 파산 및 회생 신청 건수는 5년 만인 2018년
1800건에 육박할 정도로 증가했다. 6월까지 누적 신청 건수가 981건인 올해는 2000건 안팎이 될 것으
로 전망된다. 이는 외환위기 당시보다 큰 규모다(그래프2 참조).

기업들은 왜 살기보다 죽기를 택할까. 3년간 서울중앙지방법원 파산부 판사로 재직하다 2009년부터 도
산 전문 변호사로 활동하고 있는 이용운 변호사(법무법인 민)는 “최근 들어 ‘이참에 사업을 접겠다’고
하는 기업인이 늘었다. 제조업, 서비스업 가릴 것 없이 중소기업가들이 요즘처럼 사업하기 어려운 때도
없었다고들 한다”며 “오랜 기간 피로가 누적돼왔고 곪아터지기 전에 사업 자체를 포기하려는 것”이라
고 전했다. 경기침체가 장기화하고 회복 기미가 좀체 보이지 않는 가운데 최저임금 인상, 주52시간 근
무제로 인한 고정비 증가 부담까지 더해지자 사업 의지를 잃은 기업이 늘었다는 얘기다. 역시 도산 전
문인 윤소평 변호사(법무법인 이담)는 “얼마 전까지만 해도 회생을 원하는 의뢰인이 많았는데, 올해 들
어 파산을 알아보려는 의뢰인이 더 많아졌다”고 말했다. 그 이유에 대해 윤 변호사는 “회생 조건이 갈
수록 까다로워지고 있기 때문”이라고 설명한다.

회생에 성공하려면 해당 기업의 계속기업가치가 청산가치보다 높다는 조사위원들의 조사 결과가 있어
야 한다. 향후 10년간 회사를 운영해 얻는 이익이 당장 청산했을 때 얻는 이익보다 크다고 판단돼야 회
생 절차가 지속된다. 그런데 글로벌 경제성장이 둔화되고, 국내 경기도 좋지 않자 계속기업가치를 인정
받기가 예전보다 어려워졌다. 윤 변호사에 따르면 예전에는 거래처와의 양해각서(MOU)를 제출하면
MOU상 계약대금의 60~70%를 향후 실현할 매출액으로 간주해줬다. 그러나 최근에는 본 계약서가 아
닌 이상 ‘미래의 매출’로 인정하지 않는다고 한다.

“파산이냐, 회생이냐 고민하는 기업 대표이사에게 최근 2~3년간 분기당 평균 매출을 향후 두 분기에도
실현할 수 있겠느냐고 묻는다. 최근 법원의 회생 절차가 빨라져 회생 신청에서 완료까지 5~6개월로 짧
아졌기 때문에 당장 실사에 대비해야 하기 때문이다. ‘예스’라면 회생을 권한다. 그런데 경기는 어렵고
경쟁은 치열하다 보니 자신 있게 ‘할 수 있다’고 얘기하는 기업이 드물다”는 게 윤 변호사가 전하는 요
즘 중소기업들의 사정이다.

매달 법원에 법인회생 혹은 법인파산을 신청한 기업들을 검토하는 대체투자회사의 김모 대표는 “최근
들어 회생 신청 기업 중 인수할 만한 대상을 찾기가 어렵다”고 전했다. 인수할 가치가 있는 회사는 미리
인수자를 정해놓은 뒤 회생 절차를 밟고, 그렇지 않은 회사는 경쟁력이 없어 인수할 가치가 없어서다.
특히 연매출 50억 원 이하로 규모가 작거나, 한두 개 거래처에만 의존하는 회사가 많아졌다고 한다. 파
산을 신청한 회사들은 투자 대상으로 검토조차 되지 않는다. 대부분 사업성이나 시장 내 지위를 상실하
고 공장 정도만 가진 회사들이기 때문이다.


대기업이 투자한 첨단업체도 곤경…“외환위기 때와 달라”

김 대표는 “10년 전인 글로벌 금융위기 때는 달랐다”고 말했다. 미국 서브프라임 모기지 사태로 갑자기
금리가 오르고 대출 만기가 연장되지 않는 등 일시적인 외부 요인으로 어려움을 겪은 회사들이 법원에
회생 또는 파산 신청을 했다. 이들 기업 가운데 경쟁력을 가진 회사는 투자 제의를 받았다. 1997년 외
환위기 때도 비슷했다. 회생금융(Debtor In Possession financing·DIP) 분야를 연구하는 권세훈 상명
대 경영학부 교수는 “외환위기 때는 돈 구하기 어렵거나 원청업체 파산으로 대금을 받지 못한 회사들이
자신의 경쟁력과 별개로 도산 위기에 몰렸다”며 “최근에는 내재적으로 한계에 다다른 기업들이 파산하
고 있어 외환위기 때와는 도산 성격이 사뭇 달라졌다”고 진단했다.

체불 임금 17만 명, 체당금 지급 늘어 중대 고비


파산한 회사들은 공장 부지와 건물을 경매를 통해 처분해 빚을 일부라도 갚게 된다. 파산 기업이 늘면
서 전국 주요 공업도시에서는 공업시설 경매 물건이 증가하는 추세다(그래프3 참조). 한편 이러한 물건
의 경매 낙찰률은 다소 떨어지고 있어 제조업 불황의 그늘을 드러낸다(그래프4 참조). 경매정보사이트
지지옥션 집계에 따르면 전국적으로 공업시설 경매 물건이 전년 대비 4% 증가한 데 반해, 제조업 기반
지역의 물건은 부산 37%, 경북 21%, 경남 20% 등으로 크게 늘어났다. 반면 낙찰률은 지난해 34.7%에
서 올해 32.6%로 소폭 감소했다. 특히 부산지역 낙찰률이 지난해 39.6%에서 올해 29.9%로 크게 줄었
다. 지지옥션 관계자는 “정부 부동산정책의 영향을 크게 받는 주택 경매와 달리 공업시설 경매는 경기
의 영향을 크게 받는다”며 “제조업 중심 도시의 경매 물건은 증가하는 데 반해 낙찰률이 소폭으로 줄고
있는 것은 경기침체 때문이라고 볼 수 있다”고 말했다.

회사들은 돈 빌릴 데가 더는 없을 때, 그리고 만기가 도래한 대출을 금융기관이 연장해주지 않을 때 회
생이나 파산을 고려한다. 윤소평 변호사는 “그러나 이렇게 궁지에 몰렸을 때는 회생이나 파산이 이미
늦은 때일 수 있다”며 “직원 임금이 밀리거나 분기마다 내야 하는 4대 보험료를 가산세 물어가며 분납
하고 있는 상황이라면 회생이나 파산을 검토해 회사 경영 상태를 진단할 필요가 있다”고 조언한다.


임금 체불이 파산이나 회생으로 가는 전조 현상이라면, 앞으로 파산·회생을 신청하는 기업은 더 늘어날
것으로 보인다. 고용노동부에 따르면 근로복지공단이 지급하는 체당금은 갈수록 늘고 있다(표1 참조).
체당금이란 국가가 도산한 기업의 사업주를 대신해 지급하는 밀린 임금과 휴업수당, 퇴직금 일부를 말
한다. 2015년까지 3000억 원 미만이던 연간 체당금이 2016년 3680억 원, 2017년 3720억 원, 2018년
3739억 원으로 크게 늘었다. 올해 6월까지 지급된 체당금도 1869억 원에 달한다. 특히 소액체당금이
늘고 있다. 이는 회사의 도산 여부와 관계없이 국가가 사업주를 대신해 체불 임금의 일부를 먼저 지급
해주는 제도다. 2015년 소액체당금 제도 도입 이후 일반 체당금은 감소 추세지만, 소액체당금은 2016
년 1280억 원, 2017년 1397억 원, 2018년 1865억 원으로 크게 증가했다.

“파산 원인 면밀하게 분석해야”


고용노동부 e현장행정실에 따르면 임금 체불액과 임금이 체불된 근로자 수도 증가 추세다(표2 참조).
올해 6월까지 임금 체불액은 8459억 원으로 지난해(1조6472억 원) 절반 수준을 이미 넘겼다. 임금이
체불된 근로자 수는 17만4000여 명으로 지난해(35만2000명) 절반 수준에 가깝다. 업종별로 보면 제조
업의 체불액이 가장 많다. 올해 6월까지 제조업의 체불액이 2729억 원으로 전체 체불액의 32%를 차지
한다.

기업의 회생·파산 현황은 경기 후행지표로 여겨진다. 성태윤 연세대 경제학부 교수는 “최저임금 인상으
로 산업 여건에 비해 노동비용이 급증해 파산에 이르게 되는 회사가 많아져 법인파산이 증가하고 있는
것으로 보인다”며 “이를 전반적인 경기 하락 신호로 인식하고 정부가 경기를 살리려는 노력에 매진해
야 한다”고 강조했다. 이인실 서강대 경제대학원 교수는 “글로벌 경기가 하락하고 국내 경제도 어려운
가운데 새로운 산업도 일으키지 못하는 상황에서 파산하는 기업까지 늘어나는 것은 한국 경제가 매우
중요한 시점에 이르렀다는 의미”라며 “법원이 어떤 기업이 어떤 이유로 파산하는지 면밀하게 분석해
정부가 경제 및 산업 정책을 짜는 데 참고할 수 있도록 해야 한다”고 조언했다.

강지남 기자 layra@donga.com

출처;동아닷컴
2019년08월03일 13:32:24초  

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